Islas Malvinas (escala sujeta a condiciones climáticas)

Las Islas Malvinas constituyen un archipiélago al sur del Océano Atlántico en la plataforma epicontinental llamada Mar Argentino, a una distancia mínima de 480 km de la Patagonia. Administradas por el Reino Unido a partir de la ocupación de 1833 constituyen en la actualidad uno de sus territorios de ultramar. La Argentina, por su parte, las reclama como propias y las incluye nominalmente dentro de su provincia de Tierra del Fuego, Antártica e Islas del Atlántico Sur. Originalmente bajo posesión francesa, pasaron a la Corona de España y posteriormente a las Provincias Unidas del Río de la Plata, una vez que declararon su independencia de España. El 2 de enero de 1833, el Reino Unido invadió militarmente las islas y desalojó por la fuerza a sus habitantes, incluyendo al gobernador argentino de las islas, Luis Vernet. Desde entonces y hasta el día de hoy ha mantenido el control sobre las islas exceptuando un breve lapso durante la Guerra de Malvinas, en 1982 A su vez, durante el mismo período, la Argentina ha reclamado enérgicamente por lo que considera su legítima soberanía sobre las islas. Puerto Argentino (de acuerdo con la denominación oficial argentina) o Stanley (según la denominación oficial del Reino Unido) es la capital y ciudad más importante de las Islas Malvinas. Se encuentra en la Isla Soledad y tiene un aeropuerto en las afueras llamado Aeropuerto de Stanley. La fauna, como en las costas patagónico fueguinas o las de las otras islas del Atlántico Sur y de la Antártida Occidental, es muy abundante. La fauna litoral está compuesta por pinnípedos (leones marinos, lobos marinos, etcétera), cetáceos (ballena franca austral, delfines, orcas) y aves autóctonas (pingüinos de diferentes especies, gaviotas, caranchos, caracaras, petreles, palomas, skuas, cormoranes). Las aguas aledañas son muy ricas en peces comestibles, mariscos, crustáceos y moluscos (pulpos, potas, etc.). El único mamífero cuadrúpedo netamente terrestre autóctono, el guará, fue exterminado por los británicos entre 1873 y 1876, también en ese período por ser considerados "plagas" fueron exterminados los chanchos salvajes y las liebres. La fauna de mamíferos terrestres actual es en su totalidad alóctona: animales domésticos y semidomésticos (los caballos y vacunos proceden en gran medida de la Argentina), ovinos y recientemente el intento de aclimatación de los renos traídos desde la isla San Pedro en las Georgias. La economía estaba basada en la ganadería, principalmente la cría ovina, pero hoy la pesca constituye el núcleo de la actividad económica. 

Fotografías de Islas Malvinas (escala sujeta a condiciones climáticas)